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Limulo, sangue blu: l’animale brutalizzato dall’uomo

Le aziende farmaceutiche utilizzano il suo sangue per confezionare i test

Pubblicato il 04/09/2014 da La Fucina
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Limulo, sangue blu: l'animale brutalizzato dall'uomo

 Un animale che ha vissuto con i dinosauri, potrebbe avere 550 milioni di anni, ma oggi viene brutalmente sfruttato dall'uomo per una sostanza presente nel suo sangue. Parliamo del limulo o granchio reale, come è anche noto, e le cellule del suo sangue blu contengono delle proteine che agiscono come un sistema immunitario. Il sangue del limulo, infatti, quando viene a contatto con patogeni coagula all'istante, spiega National Geographic.E' per questo motivo che le aziende farmaceutiche utilizzano il sangue di questo granchio, in realtà più simile ad un aracnide, nel confezionare i test di collaudo per vaccini e fluidi intravenosi: viene impiegato, fondamentalmente, per rivelare la presenza o meno di batteri nei farmaci ed è in grado di individuare una parte su mille miliardi. Il sangue del limulo è trasparente e diventa blu quando viene a contatto con l'aria per via dell'ossidazione del rame.

Limulo, sangue blu: l'animale brutalizzato dall'uomo

 I limuli vivono nella costa orientale dell'America del Nord: dalla Florida meridionale fino al Maine e ogni anno circa 500.000 vengono raccolti nel periodo in cui si riproducono e giungono in prossimità della costa. Poi vengono disinfettati e viene infilato un ago sul loro dorso in modo estrarre il 30% del loro sangue. Poi i limuri vengono riportati in mare, ma almeno il 15% muore perché troppo debole.Gli scienziati, tuttavia, non sono d'accordo con queste stime, anche perché il prelievo rende questi animali meno reattivi e hanno quindi più difficoltà a riprodursi. Alcuni scienziati della Princeton University sta provando ad ottenere delle molecole sintetiche che abbiano delle proprietà analoghe a quelle delle proteine del sangue dei limuri.

Limulo, sangue blu: l'animale brutalizzato dall'uomo

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